Question on Daria i Noor (sea of light)

July 11, 2008

Hello !
Recently I have visited the Ahsan Manzil Museum and came to know about the great diamond Daria i noor. I tried to read more about this diamond but got so many discrepancy.
First of all, i found that the original daria i noor is of 186 carat which is larger than koh i noor and it was taken to Iran by Nadir shah when he invaded india in 1739.
But another source says that the diamond is kept in sonali bank which was bought by Khaja Alimullah. But the main problem is the diamond stored in sonali bank is only 26 carats and Iran still claims that they have got the Daria i noor.
If the diamond is still in Iran then what it is in sonali bank? I hope you know some details regarding this discripancy and tell me the real thing.

Mehmud Arif Iqbal
Department of
Chemical Engineering
Bangladesh University of Engineering & Technology (BUET).


8 Responses to “Question on Daria i Noor (sea of light)”

  1. Intrepid Says:

    The Daria e Noor or whatever one perceives it to be, at best is a figment of the collective imagination of the surviving Nawab family members and at worst …..well if there was such a thing, it has been “removed” (not knowing, I’m trying my best to be gentle and kind) by some enterprising member of la familia!

    It is surprising and shocking that no records were maintained about the family jewels (no pun intended) and nobody, but nobody stored these in a safe and guarded environ, with some accountability.

    Now, according to Mr. Mehmud Arif Iqbal’s research, a Khaja (love the spelling!) Alimullah, who just happens to have bought the Sonali Bank is, now, also the proud owner of the same Daria e Noor! What a genius stroke of luck!

    Until this disclosure through Mr. Iqbals’ research, how many knew of the whereabouts of this piece of jewellery ? I wonder !!!!!!!! How many, in the family actually had knowledge of “it’s” storage at the Sonali Bank and how it got there ?

    I’m curious as to how he…Mr. Khaja Alimullah, came to possess this diamond and on what authority and/or consent or direction did this happen. In fairness to Mr. Alimullah this Daria e Noor maybe something emtirely different from the one in question ! However, if that is not the case and this is infact part of the Nawab family collection, then…………??????

    Now, and more importantly, if this is part of the Family jewellery collection, why was this not disclosed to all members, prior to such steps being ordered! I worry that we may never know the answer to such questions, thereby, forever, extinguishing the Noor from this supposed piece of family jewellery!

    I’m waiting with breatheless anticipation for an answer !

  2. Mohd Talha Says:

    lol loved da word “Khaja” forget it non of them deserve to call Daria i Noor as da proud family jewel they are all into “khaja” stuff they are not into saving the family heritage and the truth is nothing left in the locker of Sonali Bank well all i know that is left is “TALAB I NOOR” the Nawab Bari pond hope the “KHAWAJAS” saved it .Cause it is impossible to bring back the Daria i Noor but possible to save the “TALAB I NOOR” WELL ITS MY REQUEST TO EVERYONE PLEASE SAVE WHAT WE HAVE AND NOT TO CRY ABOUT WHAT WE LOST .The stuff which has gone is not going to come but what we have we shoud not loose.

  3. Intrepid Says:

    ….. You’re the ubiquitous Mr. Talha. Everywhere I turn..there you are ! Good for you.

    Thanks for the response to both my comments. At least you are being (I think) genuinely candid about your thoughts regarding members of la familia. Also thanks for sharing with all the readers, the other version of spelling Khawja (Khaja). We live in a world fast shrinking, since Al Gore’s discovery of the internet(or so he claims), and since all have access to the various forms, everyone also has the right to choose how the title should be spelt. But that’s neither here nor there!

    The subject of the Daria e Noor…… while providing a false sense of excitement for quite a large number of readers, I imagine…. with the possibility of… who the hell knows what, it actually reveals the true character and nature of the Nawab family, it’s ancestors, subsequent leaders and current members.

    You ask me how ???

    With little recorded family history available, the Nawab(s) shamefully pursued British favor for acceptance by the British slave-masters of the time.

    Mastery of the land and people fueled this pursuit with utmost focus and intensity, despite the vociferous objections of a few (maybe one, infact) family members. Subsequently, lost in the drunken stupor of receiving title of Nawab from the British (mostly for siding with them during the Sepoy Mutiny) and in turn trying to be British (some of it still goes on) and for any other reason(s)….the day to day administration of matters seemed to have been seriously ignored and therefore a lack of accurate record keeping or accountability. Accumulate more wealth, land and “things” and keep your power base intact by not educating the rest of the family…. that was the modus operandi! This lap-dog attitude continued until the partition of India. This is what kept our ancestors busy most of the time, of course when not indulging in earthly pleasures.

    Things went downhill after the creation of Pakistan. The family suddenly lacked in any power, losing land and the leaders being relegated to mere ministerial positions in a state or provincial government. The family further became extremely fractious, breaking into opposing groups. Everyone was out to get a piece of the booty that lay covered under the dust and dirt of the family’s prodigal and wayward past.

    With the birth of Bangla Desh came yet another chapter of intrigue, mostly greed and in-fighting, only to be fortified by the creation of alliances with political party rulers in post Bangla Desh.

    At this point I am tempted to name names, but I will refrain from doing so, although it might cause some very exciting ripples. HMMM !!!!!!!! No I will pass on it !

    So now! We have left as a reminder of the irresponsible ways of our ancestors is the polluted, grub-infested Talab e Noor……..while Khaja Alimullah, like Jaba The Hut, sits in the vault of his bank and gleefully looks at some stone, more than likely just cubic zirconia ! At the end of the day greed, in-fighting and attempts to accumulate “wealth” has left this family poor and character-less !

    ! Que lastima ! What a shame !

    Mr Talha….again I will look forward to the wisdom of your written words, hopefully in some fashion of response to my comments.

    Quick before somone puts out a hit (contract) out on us !

    Here we are, stuck in the middle…..wait! that sounds like a song….never mind! You are right we are left holding the Talab e Noor, with a dingy, stinky light eminating from it. I’m sure it must be polluted like hell!

    Write back…,I am doing in the hope that present generation of la familia or some one from it will lead a charge only to correct things, as correctable as some things may be !

  4. Iftekhar Hassan Says:

    May be, Khawja Kamel should know where about of darya-e-noor. lol…just maybe!

  5. Mehmud Arif Iqbal Says:

    In 2008, I posted a comment here and somehow I managed to forget the whole thing. Tonight I came back to this page and found that my question is still unanswered.

  6. gupshup1 Says:

    Arif gime me some time.


    বিশ্বখ্যাত দু’টি হিরক অলংকার, একটি কোহিনূর যা রয়েছে বৃটিশ সম্রাজ্ঞীর মুকুটে, আরেকটি দরিয়া নূর শতাব্দিকাল ধরে বন্দিদশায় পড়ে আছে সদরঘাটের একটি ব্যাংকের লকারে। ইতিহাস বিশেষজ্ঞ মহলের অভিমত, পুরাকীর্তি সম্পদরূপে দরিয়া নূরকে ব্যাংকের লকার থেকে বের করে সংরৰণ ও প্রদর্শনে জাদুঘরে রাখা হলে এ দুর্লভ রত্ন সম্পদটি দেখতে প্রচুর দর্শক সমাগম এবং টিকেট বিক্রয়ে যথেষ্ট রাজস্ব আয়ের সম্ভাবনা রয়েছে। আলাপকালে আহসান মঞ্জিল জাদুঘরের কর্মকর্তা ড. মোহাম্মদ আলমগীর জানান, ‘৮০ দশকে আহসান মঞ্জিলকে জাদুঘররূপে অধিগ্রহণের সময় দরিয়া পূরকে জাদুঘরের সম্পদরূপে নেয়ার জন্য প্রচেষ্টা চালানো হয়েছিল। ‘৯০ দশকে একটি উচ্চপর্যায়ের কমিটিও গঠন করা হয়েছিল। অদৃশ্য বাধার কারণে ব্যাংকের লকার থেকে দরিয়া নূরকে প্রদর্শন গ্যালারিতে আনা সম্ভব হচ্ছে না। দৰিণ ভারতের খনি থেকে আবিষ্কৃত চতুর্ভুজ আকৃতির দরিয়া নূরের কেন্দ্র পিঠের মূল হিরকটির ওজন ২৬ ক্যারেট। এর চারপাশে ৫ ক্যারেট ওজনের আরো ১০টি হিরক খণ্ড সোনার তারে অলংকরণ করা হয়েছে। দৰিণ ভারতের মারাঠা রাজাদের হাত থেকে ইতিহাসের অনেক ধাপ ঘুরে দরিয়া নূর সর্বশেষ ঢাকার নবাবদের রত্নভাণ্ডারে আসে। বিশেষজ্ঞমহল মনে করেন, সরকারের হাতে এমন পুরাকীর্তি রৰা আইন আছে, যা একদিনেই কার্যকর করে ঐতিহাসিক প্রত্ন সম্পদ দরিয়া নূরকে ব্যাংকের লকার থেকে বের করে জাদুঘরে নিয়ে রাখা যায়। তবে সরকারের পর সরকার বদল এবং যুগযুগান্তরকাল পার হয়ে গেলেও দায়িত্ব নিয়ে কেউ এগিয়ে আসছে না। ১৯৮৫ সালে বিদেশী বিশেষজ্ঞ এনে পরীৰা করে দেখা গেছে, দরিয়া নূর খাঁটি হিরার তৈরি। বিভিন্ন ঐতিহাসিক তথ্য পর্যালোচনায় জানা যায়, দরিয়া নূর ছিল দাৰিণাত্যের মারাঠা রাজাদের সম্পদ। হায়দরাবাদের নবাব এক লাখ তিরিশ হাজার টাকা দাম দিয়ে এটি কিনে নিয়েছিলেন। পরে কোহিনূরের মতই দরিয়া নূর চলে যায় পারস্য সম্রাটের হাতে। পারস্য থেকে আবার ভারতে ফিরে আসে পাঞ্জাবের রনজিত সিংহের কাছে। রাজা রনজিত সিং ডান হাতের বাজুতে কোহিনূর এবং বাম বাজুতে দরিয়া নূর ধারণ করতেন। পাঞ্জাব ১৮৪৯ সালে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি দখল করে নিলে মহারাজ দিলীপ সিংহের রত্নভাণ্ডার থেকে কোহিনূর ও দরিয়া নূর বৃটিশরা করায়ত্ত করে নেয়। ভারতের রাজা-বাদশাদের খাজাঞ্চিখানা থেকে লুণ্ঠিত অলংকার ও রত্ন সম্পদ নিলামে বিক্রয় করতে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি ১৮৫০ সালে লন্ডনে একটি প্রদর্শনির আয়োজন করেছিল। সে প্রদর্শনিতে কোহিনূর ও দরিয়া নূর রাখা ছিল। কোম্পানি কোহিনূরটিকে বৃটিশ সম্রাজ্ঞি ডিক্টোরিয়াকে উপহার দিয়েছিল। যথাযথ মূল্য না পাওয়ায় দরিয়া নূরকে আবার ভারতে ফিরিয়ে আনা হয়। দু’বছর পর ১৮৫২ সালে কলকাতার হ্যামিল্টন এন্ড কোম্পানির মাধ্যমে দরিয়া নূরকে নিলামে বিক্রয়ের ব্যবস্থা করা হয়। ঢাকার নবাব খাজা আলিমুলৱাহ ৭৫ হাজার টাকা সর্বোচ্চ দাম দিয়ে দরিয়া নূর কিনে নেন। এরপর থেকে দরিয়া নূর ঢাকার নবাবদের এক অহংকারের বস্তু বিবেচিত হয়ে আসছে। নানা কারণে নবাব সলিমুলৱাহ ঋণগ্রস্ত হয়ে পড়েছিলেন। ১৯০৮ সালে পাঁচ লাখ টাকা মূল্য নির্ধারণ করে দরিয়া নূরকে বৃটিশ সরকারের কাছে বন্ধক রাখতে হয়। ঋণ পরিশোধে নবাব সলিমুলৱাহ দরিয়া নূর বিক্রয় করতে চাইলে বৃটিশ সরকারের অনুমোদিত প্রতিষ্ঠান কলকাতার হ্যামিল্টন এন্ড কোম্পানি ১৯১১ সালে পুনরায় লন্ডনে নিয়ে নিলামের আয়োজন করে। কিন্তু এবারও নিলাম ব্যর্থ হয়। তবে এরপর আর দরিয়া নূর নবাবদের মহলে ফিরে আসেনি। হ্যামিল্টন এন্ড কোম্পানির হেফাজতে ভারতের ইম্পিরিয়েল ব্যাংকের ঢাকা (সদরঘাট) শাখার লকারে রাখা হয়েছিল। জানা যায়, ১৯৪৭ সালে দেশ বিভাগের পর হিসাব-নিকাশের অনেক নথিপত্র ওলট-পালট হয়ে যায়। বৃটিশ সরকারের পাশাপাশি মণি-মুক্তার ব্যবসায়ী প্রতিষ্ঠান হ্যামিল্টন এন্ড কোম্পানিও পাততাড়ি গুটিয়ে চলে যায়। ঢাকার ইম্পিরিয়েল ব্যাংক রূপান্তরিত হয় পাকিস্তানের ন্যাশনাল ব্যাংক নামে। ১৯৭২ সালে বাংলাদেশ স্বাধীন হবার পর ন্যাশনাল ব্যাংকের নতুন নাম হয় সোনালী ব্যাংক। তবে নবাব সলিমুলৱাহর সরকারি ঋণ পরিশোধ করা না হলেও দেশ বিভাগের পর ব্যাংকের লকারে গচ্ছিত দরিয়া নূর কিভাবে নবাবদের বিষয়-সম্পত্তির তদারকি প্রতিষ্ঠান কোর্ট অব ওয়ার্ডসয়ের অধীনে চলে এল, এ রহস্য জানা যায়নি।


    Daria-i-Noor a famous diamond, belongs to the grandeur of Kohinoor, and is the largest and most precious jewel stone to be found in Bangladesh. It has an oblong table shaped surface. It is set in the centre of a gold armlet with ten oval shaped smaller diamonds around it. The main diamond is 26 carats, while the others are 5 carats each, amounting to a total of 76 carats. Being Indian, it is absolutely perfect in lustre. It is believed that like the Kohinoor this one too was quarried in a south Indian mine.

    For a long time Daria-i-Noor was in the possession of Maratha kings before it was purchased by the ancestors of Nawab Sirajul Mulk of Hydarabad for one lac thirty thousand takas. Afterwards, like the Kohinoor, it went to the possession of a Persian emperor.

    The diamond got its name while it was in Persia. At last Ranjit Singh, the ruler of Punjab, captured it. When the British subdued Punjab in 1849, the east india company acquired many valuable things from the treasury of Maharaj Dilip Singh, including the Kohinoor and Daria-i-Noor. At that time the price of Daria-i-Noor was estimated at Tk 63,000. The Kohinoor was presented to Queen Victoria. Other jewels and pearls remained with the company. In 1850 a substantial number of jewels, including the Daria-i-Noor were sent to London for display, along with the Kohinoor, in the Great Exhibition at Hyde Park, organised in honour of Queen Victoria.

    Since the exhibits did not get the expected price it was decided that they would be sent back to India to be sold in an auction. On behalf of the British government Hamilton and Company of Calcutta auctioned the jewellry in November 1852. At that time Khwaja alimullah purchased the Daria-i-Noor for Tk 75 thousand. The nawabs of Dhaka used it in an armlet; it could also be used as an ornament on the turban.

    The nawab of Dhaka published an album containing information and photographs of the notable jewels in his collection with the help of Hamilton and Company. In that album, the Daria-i-Noor appears. In 1887 Viceroy Lord dufferin and Lady Dufferin came to the Nawab’s house at Baliganj in Calcutta and saw the diamond. The price of Daria-i-Noor was estimated at Tk five lacs in 1908 when Nawab salimullah mortgaged it to get loan from the government. Nawab Salimullah wanted to sell the diamond for repaying the loan. Accordingly, it was sent to England in 1911 under the supervision of Hamilton and Company. The diamond could not attract Europeans and the value did not go beyond 1500 pounds. Against this backdrop the diamond was recalled and was kept in Calcutta up to 1948 under the custody of the said company.

    In 1912 Emperor George V and Queen Mary saw the diamond while visiting Calcutta. Following the death of Salimullah, the custody of the diamond went to the Chief Manager of Dhaka Nawab Court of Wards Estates. After the creation of Pakistan it was transferred from Calcutta and deposited in the Dhaka branch of Imperial Bank of India. Presently it is preserved in a vault of sonali bank. An examination by experts in 1985 testified the genuineness of the diamond.

    [Mohammad Alamgir]

    Bibliography Marchioness of Dufferin & Ava, Our Viceregal life in India, London, 1890; Illustrated Album of Oriental Jewellery from Dhaka Nawabs Collection, Calcutta; Bhai Nahar Shing & Kirpal Shing (ed), History of Kohinoor, Darya-i-Noor & Taimur’s Ruby, 1985; Old Documents and Records, Deposited in Dhaka Nawab Court of Wards & Wakf Estate Office.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: